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Phrases passives: comment les rendre actives

Mise à jour: 22 février 2022

Tu as sans doute déjà vu ce conseil pour bien écrire: remplacer les phrases passives par des phrases actives. C’est un excellent truc, mais encore faut-il savoir comment l’appliquer!

Que sont les phrases passives et actives?

Une phrase est dite passive lorsque le sujet du verbe subit l’action. On y retrouve généralement le verbe «être» employé comme auxiliaire.

Par exemple, «La pomme est mangée» est une phrase passive parce que le sujet (la pomme) ne fait pas l’action (manger). Le sujet subit l’action: la pomme se fait manger.

En revanche, une phrase est dite active lorsque le sujet performe l’action.

Ainsi, «Théo mange une pomme» est une phrase active puisque le sujet (Théo) fait l’action de manger.

Exemples de phrase passive et de phrase active

Attention: La présence du verbe «être» ne signale pas systématiquement la présence d’une phrase passive. Par exemple, la phrase «La pomme est bonne» n’est ni passive ni active, car elle ne contient aucune action.

Un truc pour détecter les phrases passives: ajouter «par X» après le verbe.

  • «La pomme est mangée par Théo.» La phrase est cohérente; elle est passive.
  • «La pomme est bonne par Théo.» La phrase n’a pas de sens; elle n’est pas passive.

Pourquoi conseille-t-on de changer les phrases passives en actives?

Voici trois bonnes raisons de procéder à ce changement.

  1. Il donne du rythme et du dynamisme au texte: on situe le lecteur dans l’action.
  2. Il allège la lecture: les phrases actives comptent généralement moins de mots.
  3. Moins utiliser le verbe «être» le rend plus fort. Autrement, il s’agit d’un verbe faible et la qualité de l’écriture en pâtit.

Un verbe faible est aussi appelé verbe pauvre, c’est-à-dire qu’il apparaît tellement souvent dans un même texte qu’il ne dit plus grand-chose.

Comment passer d’une phrase passive à une phrase active

C’est super de différencier les phrases passives et actives. Mais comment passer de la première à la deuxième?

1. Inverser complément et sujet

Le truc de base consiste à inverser le complément et le sujet, et à réaccorder le verbe en conséquence, notamment en supprimant l’auxiliaire «être».

Exemple de phrase passive transformée en phrase active

Cette façon de faire est toute simple et fonctionne dans plusieurs cas.

Pour les exceptions et pour varier votre technique d’écriture, voici 5 autres trucs. Ils proviennent tous de L’art de retravailler ses textes d’André Marquis; les exemples sont de mon cru.

2. Utiliser un verbe symétrique

Un verbe est symétrique à un autre lorsqu’il veut dire à peu près la même chose, mais qu’il renverse les rôles de sujet et de complément. Le sujet passif devient actif, et le complément actif devient passif).

Phrase passive Phrase active
Le gâteau aux pacanes a été dévoré par les enfants. Le gâteau aux pacanes a rassasié les enfants.

3. Utiliser un autre verbe

Cette technique est utile lorsqu’on veut conserver notre sujet.

Marquis donne la liste suivante: attirer, céder, encourir, entrer, essuyer, passer, porter, recevoir, recueillir, rencontrer, soutenir, subir, supporter, tomber, trouver. Il en existe des dizaines d’autres!

Phrase passive Phrase active
L’histoire de cette ville a été marquée par de nombreux coups d’éclat. L’histoire de cette ville a connu de nombreux coups d’éclat.

4. Remplacer «être» par un verbe intransitif ou réfléchi

Un verbe intransitif est un verbe sans complément, tandis qu’un verbe réfléchi est un verbe pronominal dont le complément renvoie au sujet.

Phrases passives Phrases actives
Ils ont été nourris de potage. Ils ont mangé du potage.
Cet oiseau est vu surtout le soir. Cet oiseau se voit surtout le soir.

5. Remplacer le participe passé par un groupe nominal

On conserve le verbe «être» et on change la suite de la phrase pour la rendre plus vivante.

Phrase passive Phrase active
Ce gâteau aux pacanes est adoré par les enfants. Ce gâteau aux pacanes est le préféré des enfants.

6. Utiliser un nom abstrait pris au sens passif

J’adore cette technique, car elle raccourcit souvent les phrases! Comme pour toutes les techniques, fais attention à bien modifier toute la structure de la phrase, ainsi que les référents autour s’il y a lieu.

Phrase passive Phrase active
J’attends que le soleil se soit levé avant d’aller courir. J’attends le lever du soleil avant d’aller courir.

Voilà, tu peux maintenant repérer les phrases passives et les changer en phrases actives de six façons différentes!

Dois-tu éliminer absolument toutes les formulations passives de tes textes? Non. Elles sont parfois les plus appropriées, selon le sujet du texte et ton intention. Tout est une question d’équilibre.

Au fait, connais-tu les critères d’un texte bien écrit? Je t’invite à en prendre connaissance afin de mieux cibler quelles phrases modifier et lesquelles conserver intactes!

2 réflexions au sujet de “Phrases passives: comment les rendre actives”

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